RSS

Monthly Archives: November 2012

Sinterklaas, the Santa of Dutch children

Almost a year ago I promised to come back with details over the favourite holiday of the Dutch: Sinterklaas.

Sinterklaas is a Santa and is being celebrated on December 5th. The Romanian readers would say that’s nothing special, we also have Saint Nicholas!

And they would be right, but only partially! The name Sinterklaas is an abreviation of Sint Nikolaas, so yes, we are talking about the same Saint Nicholas.

(Furthermore, the name of Santa Claus originates from the name Sinterklaas!)

What is unheard of is that Sint (this is his nickname) comes to Holland far before his birthday (December 5th), this being also the reason why he comes: to celebrate it. Sint arrives the first Saturday after St. Maarten, which is celebrated on November 11th (also the date that the Carnival period begins). To stray off even more and keep you hanging, you should know that  St. Maarten is a kind of Halloween, as children walk from house to house hoping to get sweets (they also carry lampions).

This year, Sinterklaas arrived in the Netherlands on Saturday, November 17th. Maybe you are wondering where he comes from and how he does it. If not, you should, because this is also quite special. Sint comes by ship from Spain! And he doesn’t come alone, he won’t be the one steering the ship, he has help, a reason for many racial controversies: Zwarte Pieten (meaning Black Petes). Who are white people wearing make up so that they appear to be black. Which, considering Holland’s past, when it was active in trading slaves, is not the best of ideas. It is said that they shouldn’t be seen as black slaves, they are black because of the soot, as Sint and his Petes bring presents down the chimney (as all santas do).

A decorative Pete in a showcase:

The holiday period around Sinterklaas begins about mid November and lasts until December 5th. On the Saturday when the ship arrives from Spain one Dutch town is the  host of the arrival of the original Sint, being also broadcasted live on TV. In many other towns similar arrivals take place, so that as many children as possible witness this event. Little do the children know that the Sint cannot be in so many places. The kids like to dress up as Zwarte Pieten in bright colours and wait impatiently for the Sint to come off his ship and get on his white horse called Amerigo.

The black Petes throw around the traditional sweets for this period, pepernoten and generally fool around. There are different kinds of Petes: Luisterpieten (who listen the whole year through and note how children behave), Inpakpieten (who wrap the presents), Wegwijspieten (navigators, who find the way)…

Sint is welcomed by children singing traditional Sinterklaas songs and there are shows in his honour.

Waiting for Sinterklaas:

A real Piet:

The best part for the children comes now:  from the day that Sint arrives in Holland and until December 5th, the children can place their shoes every evening near a fire place / stove / radiator, which goes hand in hand with singing some songs for the Sint before going to bed. And if Sint or one of the Pieten were listening, the children will find a small present in the shoes the next morning. Well, how about that? Children who every dayfor about 3 weeks expect to find a present… it sure is a lot of fun being a kid this way!

The children also leave a present for Amerigo, a carrot or hay. You tell me how… Sint can resist leaving a gift in the shoe when finding such a thoughtful one in return.

On  December 5th, Sint’s official birthday, the gifts become bigger, many families give up making also Christmas gifts a few weeks later. Especially since there is no Santa Claus for the Dutch children, there is only one santa: Sinterklaas! Who, poor Sinterklaas, celebrates his birthday riding on Amerigo on the roofs to bring gifts for all the children. For the adults, the evening of December 5th is also special, many families prepare “surprises”. Usually, the members of a family who will celebrate together draw lots sometime before the event in order to decide for whom they will make the surprise. The basic idea is creativity. Everyone prepares something, either a funny poem about the person who it is for or a present wrapped in such a way that it is difficult to unwrap or a funny self-made present…

There is also the idea of a birch for bad children, but, unlike in Romania, no Dutch child has ever seen one, it is only a “threat”. Another threat is that bad children will be taken in a bag back to Spain. In Romania there is a similar threat, unrelated to this holiday, that bad children will be taken away in a bag, by a gipsy.

I read on the internet that about 65% of the Dutch celebrate Sinterklaas, the holiday being called also “Pakjesavond” (the evening of the presents). In the current form, the holiday is know since 1850, but it exists already for about 700 years.

A decorative Piet:

What do you think about the Dutch Sint?

 
Leave a comment

Posted by on 30 November 2012 in ENGLISH POST

 

Tags: , , , , , ,

Sinterklaas, mosul copiilor olandezi

Dupa cum ma laudam acum aproape un an, in sfarsit vin cu detalii despre sarbatoarea preferata a olandezilor, Sinterklaas.

Sinterklaas este un mos si se sarbatoreste pe 5 decembrie. Romanii ar sari si mi-ar zice ca nu e nimic asa special, il avem si noi pe Mos Nicolae!

Si ar avea dreptate, dar numai partial! Numele Sinterklaas vine de la Sint Nikolaas, deci da, la baza e acelasi mos Nicolae.

Ce nu ati mai pomenit este ca Sint (cum e alintat) vine in Olanda cu mult inainte de ziua lui de nastere, care e pe 5 decembrie si de altfel motivul pentru care vine: ca sa isi sarbatoreasca ziua. Sint vine in prima sambata dupa Sf. Maarten, care se sarbatoreste pe 11 noiembrie (de altfel si data la care incepe perioada carnavalului). Ca sa divaghez si mai mult si sa maresc suspansul, aflati ca Sf. Maarten e un fel de Halloween, in sensul ca exista obiceiul colindarii de la casa la casa pentru a primi dulciuri (in afara de deplasarea copiilor in coloana, fiecare purtand un lampion).

Anul acesta, Sinterklaas a venit in Olanda sambata, 17 noiembrie. Poate va intrebati de unde si cum vine. Daca nu, ar trebui sa o faceti, pentru ca si asta e ceva deosebit. Sint vine cu vaporul din Spania! Si nu vine singur, doar nu o sa carmeasca el, are ajutoare, motive de multe controverse pe teme rasiale: Zwarte Pieten (adica Petrici Negri). Care sunt oameni albi machiati astfel incat sa para negri. Ceea ce, avand in vedere trecutul Olandei, care a fost activa in comertul cu sclavi, nu e tocmai treaba buna. Se spune insa ca nu trebuie priviti ca niste sclavi negri, ei sunt negri de la funingine, pentru ca Sint si Petricii lui vin cu cadouri pe horn (ca toti mosii).

Un Piet decorativ in vitrina:

Sarbatoarea Sinterklaas incepe deci undeva pe la mijlocul lui noiembrie si tine pana pe 5 decembrie. In sambata cand soseste vaporul din Spania, se organizeaza intr-un oras olandez sosirea mosului oficial, care se transmite in direct la televizor. In multe alte orase, ca sa poata cat mai multi copii sa aiba parte de sosirea lui pe viu, se organizeaza de asemenea sosirea vaporului. Nu stiu ei copiii ca nu poate fi mosul peste tot. Copiii se imbraca cu placere in costumele de Zwarte Pieten in culori vesele, si il asteapta cu nerabdare pe mos, care, dupa ce coboara de pe vapor, se urca pe un cal alb cu numele de Amerigo.

Petricii cei negri arunca in jur dulciurile traditionale pentru aceasta perioada, pepernoten (un fel de mini turte dulci) si se tin in general de sotii. Petricii sunt de diferite feluri, exista Luisterpieten (care asculta, despre care se spune ca asculta si noteaza pe tot parcursul anului cum se poarta un copil), Inpakpieten (care impacheteaza cadourile), Wegwijspieten (navigatori, care gasesc drumul)…

Mosul este primit de copii care canta cantecele specifice de Sinterklaas si se organizeaza diferite spectacole.

In asteptarea lui Sinterklaas:

Un Piet adevarat:

Partea cea mai buna pentru copii urmeaza acum: din ziua sosirii mosului in Olanda pana pe 5 decembrie, copiii pot sa isi aseze in fiecare seara ghetutele in apropierea semineului / sobei / caloriferului, ceea ce merge mana in mana cu cantarea catorva cantece pentru mos seara inainte de culcare. Si daca mosul sau unul dintre Petrici a fost pe receptie, copiii gasesc cate un mic cadou dimineata in ghetute. Ei, ce ziceti de afacerea asta? Copii care in fiecare dimineata, timp de 3 saptamani, se asteapta sa gaseasca un cadou… sa tot fii copil asa!

Copiii mai lasa si cate un cadou pentru Amerigo, un morcov sau fan. Deci sa vad eu cum rezista… mosul sa nu puna ceva in ghetute la gasirea unui asemenea cadou.

Pe 5 decembrie, ziua oficiala a lui Sinterklaas, cadourile se ingroasa, atunci primesc copiii cadouri babane, in multe familii se renunta din aceasta cauza la cadourile de Craciun. Mai ales ca nu exista pentru copiii olandezi si un Mos Craciun, mosul e doar unul: Sinterklaas! Care, bietul Sinterklaas, isi sarbatoreste ziua de nastere pe Amerigo, calarind pe acoperisurile caselor ca sa aduca pentru toti copiii cadouri. Si pentru adulti seara de 5 decembrie este deosebita, multe familii pregatesc “surprize”. De obicei membrii unei familii care vor sarbatori impreuna trag la sorti cu ceva vreme inainte pentru cine vor pregati surpriza. Ideea de baza e creativitatea. Fiecare pregateste ceva, fie o poezie comica despre persoana respectiva sau un cadou impachetat astfel incat sa fie greu de desfacut sau un cadou comic creatie proprie…

Exista si ideea de nuia pentru copiii neascultatori, dar, spre deosebire de Romania, ramane numai o “amenintare”, nici un copil olandez nu a vazut vreo nuia. O alta amenintare este cum ca cine nu este cuminte este bagat intr-un sac si luat inapoi cu vaporul in Spania. In Romania exista o amenintare asemanatoare dar cel care te ia in sac este un tigan.

Citesc pe internet ca circa 65% dintre olandezi sarbatoresc Sinterklaas, sarbatoarea fiind numita si “Pakjesavond” (seara cadourilor). In forma actuala, sarbatoarea este cunoscuta de prin 1850, dar exista de ~700 ani.

Un Piet decorativ:

Voi ce ziceti, cum vi se pare mosul olandez?

 
5 Comments

Posted by on 26 November 2012 in Fenomene olandeze, Traditii, sarbatori

 

Tags: , , , , , ,

One year of blogging

Precisely a year ago I published the first post on the blog.

In the meantime the blog has been visited almost 6.000 times and I am now writing post number 100.

But what is more interesting is to see how people came across my blog. Because WordPress is so cool and shows me what people are looking for on the internet (like on google) so that they get as answer, among others, a post on my blog.

I never would have thought, especially because I hadn’t heard of them before I came to live in the Netherlands, but the most frequent search term was “ice saints”. I was equally amazed by “stories about birds”, what can make so many people look for this?

Other frequent searches, but in line with the blog’s content were: “dutch music”, “holidays the netherlands”, “traditions holland”, “floriade olanda 2012”, “keukenhof”.

There were also a few funny search terms, like: “what language do dutch people drink” 🙂

Maybe the same person  also looked for “dutch people drink a lot of beer”, “dutch drink love coffee”, “dutch men and drinking” and “dutch people like coffee or tea more?”.

Another funny one was (I translate it from Romanian): “how can I visit keukenhof if it is not open”. Hmmmmm…..

Another search was for “very small toilets” – stop searching, they are here, in the Netherlands! 🙂

Dilemmas about the Dutch language: “how to pronounce v in dutch?” – that’s very easy: “v”.

Somebody else noted: “dutch language sounds weird”.

Although I write about the Netherlands, people found my blog by looking for “sweets from spain”. But also by looking for “romanian women use too much make up”.

Also, many people seem to be interested in “what do dutch like”, I guess because they want to give them a present.

A person couldn’t choose the language to write in: “how to tricoteaza a bag”. (“tricoteaza” means “knit”)

Other more vague searches were: “can one live in the netherlands” and “to visit the netherlands”, but also “how to write i’m sorry, i didn’t get to”. 🙂

Another thing I can see is the country of the readers. Well, I say the most exotic one was (were?) Trinidad and Tobago 🙂

I don’t want to be mean by exposing here these search terms, I’m happy that people found the blog and maybe they stick around to read some more.

I think it was a good blogging year, I had fun for sure. 🙂

 
3 Comments

Posted by on 25 November 2012 in ENGLISH POST

 

Tags: , ,

Un an de blog

Acum exact un an de zile am publicat prima postare pe blog.

Intre timp blogul a fost vizitat de aproape 6.000 de ori, dar ce e mai interesant e cum a ajuns lumea pe blogul meu. Pentru ca e atat de smecher WordPress si imi arata ce cauta oamenii pe internet (de ex. pe google) ca sa primeasca drept raspuns, printre altele, un articol de pe blogul meu.

Nu m-as fi asteptat niciodata, pentru ca eu nu ii cunoasteam inainte sa fi ajuns in Olanda, dar cel mai mult s-a cautat cu “sfintii de gheata”. La fel de uimitor mi se pare termenul de cautare “povesti cu/despre pasari”, ce poate face atat de multi oameni sa caute asta?

Alte cautari frecvente, dar mai obisnuite, avand in vedere continutul blogului, au fost: “muzica olandeza”, “zile libere/sarbatori olanda”, “traditii olanda”, “floriade olanda 2012”, “keukenhof”.

Au fost si cateva cautari simpatice, foarte mult mi-a placut, din ciclul “… pe care le-am baut”:

“what language do dutch people drink” (“ce limba beau olandezii”) 🙂
Poate aceeasi persoana a cautat si “dutch people drink a lot of beer” (“olandezii beau multa bere”), “dutch drink love coffee” (“olandezilor le place cafeaua”), “dutch men and drinking” (“barbatii olandezi si bautura”) si “dutch people like coffee or tea more?” (“olandezilor le placea cafeaua sau ceaiul mai mult?”).

Alta cautare, din ciclul “romani inventivi”, care mi s-a parut simpatica: “cum pot vizita keukenhof daca nu e deschis”. Hmmmmm…..

Au fost si oameni cu dileme gramaticale: “pluralul de la praz”, dar si “cum se numesc oameni pe patine”. Pai sa tot fie patinaci… sau patinisti? 🙂

S-au cautat si “toalete foarte mici” – nu mai cautati, sunt aici, in Olanda! 🙂

Dileme legate de limba olandeza: “cum se pronunta v in olandeza?” – cat se poate de simplu: ”v”.

Altcineva a conchis: “olandeza suna ciudat”.

Cu toate ca scriu despre Olanda, s-a ajuns pe blogul meu si cautand “dulciuri din spania” si “magazinele de bomboane din spania”. Dar si “romancele se machiaza prea mult”.

De asemenea, mai multa lume pare interesata sa stie “ce le place olandezilor”, ma gandesc ca sa le faca un cadou.

O persoana nu s-a putut hotari in ce limba sa caute: “how to tricoteaza a bag”.

Alte cautari mai vagi: “pot trai in olanda” si “sa vizitam olanda”, dar si “cum se scrie imi pare rau, ca nu am apucat” sau “invitati zi de nastere de impartit”. 🙂

Probabil o persoana care demult nu mai locuieste in Romania a transcris fonetic: “ce pot cunpara eftin din olanda”.

 

Ce imi mai arata WordPress este tara din care se citeste blogul, ei bine, am fost citita pana si din Trinidad and Tobago 🙂

 

Nu o fac din rautate, sper sa nu fie cu suparare divulgarea cautarilor, eu ma bucur ca a ajuns lumea pe blog si poate a si ramas sa citeasca una-alta.

Eu zic ca a fost un an bun pe blog, eu una m-am amuzat 🙂

 
4 Comments

Posted by on 25 November 2012 in Fapt divers

 

Tags: ,

Stiati ca… (despre legumele olandeze)

…Olanda este tara cu cel mai mare export de legume proaspete din lume?

Mie una nu mi se pare de mirare, cred ca am vazut cu totii in comert legume din Olanda. Cel mai mult se exporta ceapa, apoi rosii, ardei grasi si castraveti.

Ce este de mare mirare insa este locul intai la nivel mondial, avand in vedere ca Olanda este o tara mica. Inseamna ca se pricep olandezii mai bine ca orice alt popor, nu?

Din pacate, cel putin in Romania, mai ales rosiile olandeze nu se bucura de mare apreciere din pricina gustului care cam lipseste.

Si mie mi-a luat o vreme pana sa gasesc un soi de rosii cu gust bun, m-am oprit la Tasty Tom care se vand la supermarket in cutii de plastic, inca atarnand pe ramura pe care au crescut.

Am vizitat la un moment dat in timpul unei zile a portilor deschise serele din zona si am constatat ca sunt enorme. Rosiile sunt crescute atarnate in aer, nu in straturi pe pamant, cum m-as fi asteptat. Radacinile sunt in pamant, dar tulpinile sunt conduse pe o sfoara in sus si ajung la lungimi de pana la 15 metri.

Pentru ca serele nu sunt atat de inalte, se foloseste un sistem ingenios: in fiecare saptamana plantele sunt lasate putin in jos si impinse ceva mai departe, astfel incat tulpinile sa se intinda de-a lungul solului. Daca v-am facut curiosi in privinta rosiilor Tasty Tom, puteti sa vizitati aici site-ul oficial: http://www.tastytom.nl/en/

In sera de rosii am dat si peste cutiile care urmau sa fie umplute cu rosii, prima inscriptie pe care am vazut-o era in limba romana:

Ce ma uimeste in contextul asta al tarii producatoare de legume, este ca imi lipsesc unele legume foarte normale in Romania: gogosarii si ardeiul gras verde deschis. Exista ardei grasi verde inchis, galben, portocaliu, rosu, toti arata la fel de artificial si au acelasi gust. Bun la gust este ardeiul capia rosu si niste ardei micuti portocalii. Asta in caz ca dati si voi peste ei, fie in Romania, fie in Olanda.

De asemenea am cautat odata si nu am reusit sa gasesc telina (radacina, pentru ca frunze se gaseau, dar oare ce fac cu radacina? O exporta in Romania? 🙂 )

Voi mancati legume din Olanda? Va plac sau nu prea?

 
11 Comments

Posted by on 13 November 2012 in Fenomene olandeze

 

Tags: , , , , ,