Tag Archives: AH

Some tasty things I eat in the Netherlands

Caution: This list is totally and completely based on my personal taste and findings.

Elstar apples – with just the right crunchy bite and sourness (I am a fan of sour stuff) – at the moment not available at our Albert Heijn supermarket, so I am waiting for the new harvest and have to do with replacements like Jazz apples, which are of the right taste but too hard for my taste. The Elstar is a Dutch apple sort, by the way.

Calvé LIGHT Pindakaas = peanut butter (pindakaas is actually translated as peanut cheese) – with the light blue cap. I have had peanut butter for the first time in my life here in the Netherlands and this one is really good, I like it on a Wasa sesame cracker. The non light (regular) variant with the brown cap is not edible, I find, much too intense and fat.


Tasty Tom tomatoes – I have mentioned them before, they are full of sweet tomato taste, I can eat them every day. And I almost do 🙂P1180688

Albert Heijn Feta – especially if you are Romanian and missing telemea cheese, like me 🙂 I was very happy with Dodoni Feta, a real Greek feta cheese, very telemea-like, because it missed the creamy character of most feta sorts. But about a year ago it disappeared. I have at that point made use for the first time of the Q&A section of the supermarket, leaving my question behind as to what is happening with my beloved feta.


I checked several times and I think 1,5 week later the answer appeared: it is no longer available. The picture’s poor quality is due to my not daring to use the flash while taking it:

Well at that point I was seriously disappointed, but in the mean time, having been on holiday in Greece this summer, I have seen Dodoni feta there with my own eyes, even in the airport store. So I question the answer the supermarket gave me. Meanwhile I had tested several feta qualities and found that the supermarket’s own brand, Albert Heijn, is also a good replacement of telemea. And here, I almost dare to bet, lies the right answer to my question: “We are not selling Dodoni anymore, since we have copied it and are selling it ourselves”… I eat it along with the Tasty Tom tomatoes and maybe a slice of salted buttered bread


Bonne Maman raspberry jam – It might be that I am getting wiser as I am getting older, but I have recently decided to stop trying jams made of anything but raspberries. Every time it only makes me realise that my favourite is still raspberry jam. I am not completely hooked on Bonne Maman, although I find nothing wrong with it, but I might give another brand a chance, as long as it is raspberry. I am also not frequently eating jam, but for the few times when I do, it’ll only be raspberry, so you know! 🙂



1 Comment

Posted by on 24 August 2013 in ENGLISH POST


Tags: , , , , ,

Un nou rege olandez se sarbatoreste cu produse portocalii

Azi traim o zi istorica, de dimineata, putin dupa ora 10, regina Beatrix a devenit printesa, iar fiul ei cel mare, Willem-Alexander este noul rege.

Pentru ca poporul sa poata sarbatori cum se cuvine, magazinele s-au umplut cu produse portocalii, ieri am facut cateva poze:

“Hamburgerii regelui”:


Ingrediente pentru “supa regelui”:

“Cremsnitul regelui”:


“Desertul pentru incoronare”, cu sos portocaliu:



Gogosi, “cu un strat regal”:

Supa de rosii, “editia 30 aprilie 2013” si cafeaua regelui: 


Vin “La Tulipe Royale”:


Vinurile din Argentina cu reducere (pentru ca noua regina Maxima este argentinianca):


Iar cireasa de pe tort, un Wuppie de colectie, cu ocazia incoronarii (se primea la supermarketul Albert Heijn gratuit la cumparaturi de min. 15 euro):
P1150479Wuppie are un strat de lipici pe talpi, l-am vazut la televizor lipit pe umeri, pe palarii… Wuppies asemenatori, doar ca fara coroana, au mai fost si in alti ani, cu ocazia campionatelor de fotbal.

Azi vom manca si noi un cremsnit portocaliu sau un desert de incoronare in cinstea fostei regine, care si-a incheiat cariera bucurandu-se de admiratia multor olandezi si pentru noul rege, care speram sa domneasca cu un succes cel putin similar.



Tags: , , , , , , , , , ,

Premiile primite de Albert Heijn Made

In completarea articolului anterior, am doua fotografii:
premiul primit anul acesta (cel transparent):


si cecul pentru cei 10.000 de euro:



Posted by on 18 February 2013 in Actualitati


Tags: , , , ,

Supermarketul fruntas din Made

Precum v-am mai povestit aici, in satul Made, in care locuim, avem norocul sa ne facem cumparaturile intr-unul dintre cele mai bune supermarketuri Albert Heijn (AH) din Olanda.

In 2009 a fost cel mai bun AH din 275 de francize, iar in 2012 cel mai bun dintre toate cele 800 de magazine din Olanda.

Anul acesta, decernarea premiilor a avut loc saptamana trecuta, pe 6 februarie. Cele mai bune supermarketuri AH au fost incoronate cele din localitatile Beverwijk si Venlo, dar magazinul nostru din Made nu a fost departe de un nou titlu. S-a aflat printre cei 4 finalisti (din 830 de magazine in total) si a primit un premiu special pentru prestatiile excelente pe care le mentine in ultimii ani. Premiul a constat intr-un buget de 10.000 euro pentru orizarea unei petreceri (banuiesc ca pentru angajati).

Twan van Meel si sotia sunt cei doi din dreapta.

Castigatorii titlului de cel mai bun supermarket AH primesc cate o statueta, acestea sunt cele doua de pana acum din Made:


Statueta poarta numele de ‘Gouden Beppie’ (Beppie de aur) si este o replica din bronz a sculpturii aflate in fata sediului central al Albert Heijn din Zaandam. Sculptura reprezinta clientul si a fost un cadou de despartire din partea lui Albert Heijn cand a iesit la pensie, avand mesajul: ‘pentru ca sa nu uitam pentru cine lucram’.


Din partea AH Made, clientii mai seriosi, printre care si noi, au primit anul trecut o sacosa pentru cumparaturi, cu imaginea acestei statuete.

Ce mai, o piesa de colectie! 🙂


1 Comment

Posted by on 13 February 2013 in Actualitati


Tags: , , , , , ,

What do the Dutch drink?

If you have ever visited Dutch people, the answer to above question cannot be too difficult to give.
The Dutch drink lots and lots of coffee. I was shocked in the beginning, I couldn’t understand how they don’t get heart problems, don’t get jumpy or just explode from so much caffeine.
You will never hear a doctor in the Netherlands asking a patient how much coffee he drinks, so none will recommend a decrease of coffee consumption.
The Dutch drink coffee any time of the day, it accompanies any occasion, the visits are also called “having a coffee”. Even for a birthday you can be invited to have a coffee, although it is not the only thing you will get, but it seems the most important part of a birthday celebration. It is in any case the first part of it, no matter if the birthday will be celebrated in the afternoon or in the evening, in the beginning one, but mostly two cups of coffee will be drunk, afterwards passing to beer or wine or a soft drink.
OK, I don’t want to exagerate, not all Dutchmen drink coffee, there seems to be some sort of exclusivity, many times those who drink coffee don’t drink tea and the other way around. But at a birthday there might be one in 10 people drinking tea, the rest drinking coffee.
The limit of coffee drinking Dutchmen is very high, I can’t drink more than 2 coffees, while a Dutch person can easily drink 5 coffees during 1,5 hour.
As figures are most relevant, I found some on wikipedia, the drinks consumption in litres per Dutch person per year (figures from 2007):

  • Coffee 144 – about 3,2 cups a day/person (decreasing), about 3 times more than Romanians – when hearing this, a Dutchman explained that it doesn’t mean that Dutch people drink a lot of coffee, but that Romanians drink very little 🙂  Don’t be misled by this figure, it is only an average, there are Dutchmen who easily drink 10 mugs a day.
  • Tea 100
  • Soft drinks 95,8
  • Beer 77,2
  • Milk 44,5
  • Juices and nectars 26,9
  • Bottled water 21,9
  • Wine 21,6
  • Water for coolers 2,8
  • Pure alcohol 1,29
Coffee and tea are drunk the most, because they can easily be drunk all day long and at work they are most of the time for free.
In the Dutch language there is even a word: “koffiepraat” – let’s say “talking over coffee” – making conversation at work, on current issues, and where do you do this most of the times? In the place where you meet colleagues from other offices, at the coffee source 🙂
Coffee, especially during a visit, is accompanied by a cookie, you can find various kinds in the supermarkets. There is a legend known by foreigners who have been in the Netherlands, but from my experience I can say that it doesn’t happen very often: the cookie box which appears when having the first coffee, is passed around the room and then disappears back into the cupboard, without touching the table, which would enable the guests to take a second cookie. If the box is placed on the table afterwards, nobody will take another cookie, even if the host invites them to. If the coffee consumption is limitless, the cookie consumption has very well defined limits.
In the meantime, the classic coffee machine seems old fashioned in the Netherlands, real coffee lovers buy all kind of machineries, most of the times I hear people saying they have a Senseo, with coffee pads, looking a bit like tea bags, which doesn’t produce a big can of coffee, but one, max. 2 mugs. There is also Nespresso,with its commercials starring George Clooney.
Because the Dutch love coffee but also saving stuff  in order to get some discount later on, there are coffee packs from which you can cut off some small coupons, which you can glue on a card and after collecting them for several months or longer and your card is full, you get a discount. For instance, the Albert Heijn supermarkets have their own coffee brand, Perla, on which you will find one and sometimes 2 of these coupons, each with a value of 10 points. When you reach 250 points you get a discount of 2 euros!!!
So remember and don’t be astonished: coffee is very important in Dutch lives.
Leave a comment

Posted by on 17 February 2012 in ENGLISH POST, Fenomene olandeze, Gastronomice


Tags: , , , , , , , ,

Ce beau olandezii sau Raspunsul la intrebarea de baraj (2)

Daca ai fost vreodata in vizita la olandezi, raspunsul la intrebarea de baraj (2) nu poate sa fi fost prea greu de dat.
Olandezii beau multa, foarte multa cafea. Pentru mine a fost un soc la inceput, nu intelegeam cum de nu au palpitatii, cum de nu topaie sau explodeaza de la atata cofeina.
Nu vei auzi niciun doctor in Olanda care sa intrebe pe un pacient cata cafea bea, si deci nici unul nu va recomanda un consum mai redus.
La orice ora se bea cafea, cu orice ocazie se bea cafea, vizitele se numesc si “a bea o cafea”. Chiar si la o zi de nastere poti fi invitat pentru a bea o cafea, desi nu primesti numai cafea, dar asta pare partea cea mai importanta. Este in orice caz prima parte, indiferent daca ziua de nastere se tine dupa masa sau seara, la inceput se bea una, dar mai degraba doua cafele, dupa care se trece la bere sau vin sau ceva sucuri racoritoare.
Bine, nu vreau sa exagerez, nu toti olandezii beau cafea, de obicei taberele sunt impartite: cine bea cafea nu bea ceai si invers. Insa la o zi de nastere poate unul din 10 invitati bea ceai, restul cafea.
Limita bautorilor olandezi de cafea e foarte ridicata, eu mai mult de 2 cafele nu suport, olandezii insa pot lejer consuma 5 cesti intr-o ora si jumatate.
Cel mai adevarat graiesc cifrele, pe care le-am gasit pe wikipedia, consumul de bauturi in litri pe persoana olandeza pe an (cifre din 2007):

  • Cafea 144 – aprox. 3,2 cesti pe zi/persoana (in scadere), cam de 3 ori mai mult decat romanii – la auzul acestui fapt, un olandez mi-a explicat ca nu inseamna ca olandezii beau multa cafea, ci ca romanii beau foarte putina 🙂 Nu va lasati insa pacaliti de aceasta cifra, care este una medie, sunt olandezi care beau lejer 10 cesti pe zi.
  • Ceai 100 
  • Bauturi racoritoare 95,8
  • Bere 77,2
  • Lapte 44,5
  • Sucuri si nectaruri 26,9
  • Apa minerala si plata 21,9
  • Vin 21,6
  • Apa pentru automate (cu racire) 2,8
  • Alcool distilat (pur) 1,29
Cafeaua si ceaiul sunt deci consumate cel mai mult, pentru ca se pot bea usor intreaga zi, iar la serviciu de obicei sunt gratis.
In olandeza exista si un cuvant “koffiepraat” – sa zicem “povesti la cafea”, adica a face conversatie la serviciu, pe teme de actualitate si unde faci asta de obicei? In locul unde intalnesti colegi din alte birouri, adica la sursa de cafea 🙂
Cafeaua, mai ales intr-o vizita, este insotita de o prajiturica, se gasesc foarte multe feluri la supermarketuri. Exista o legenda cunoscuta de strainii care au fost in Olanda, dar care din experienta pot sa va spun ca nu se intampla prea des, a cutiei de biscuiti/prajituri care apare la servirea cafelei, da inconjurul camerei si apoi dispare la loc in dulap, deci nu ajunge sa ramana pe masa, ca invitatii sa se mai serveasca. Daca ramane pe masa insa, nimeni nu ia inca o prajitura, nici chiar la invitatia gazdei. De unde consumul de cafea nu cunoaste limite, cel de prajiturici le cunoaste chiar foarte bine.
Intre timp filtrul de cafea obisnuit este demodat in Olanda, cine e un iubitor adevarat de cafea isi cumpara masinarii de tot felul, cel mai des aud lumea spunand ca poseda un aparat Senseo, cu coffee pads, un fel de pliculete ca cele de ceai, care nu face o ditamai cana de cafea, ci una sau maxim 2 cesti. Mai sunt si aparatele Nespresso, la care face reclama printre altii George Clooney.
Pentru ca olandezilor le place cafeaua, dar si sa stranga diferite puncte, timbre etc. ca sa beneficieze mai tarziu de o reducere, exista pachete de cafea de pe care se pot decupa niste cuponase, pe care le lipesti pe un carton si dupa ce ai strans asa cateva luni sau mai mult si ai umplut cartonul primesti o reducere. De exemplu, supermarketurile Albert Heijn au o marca proprie de cafea, Perla, pe care se afla unul sau doua cuponase, fiecare in valoare de 10 puncte. La 250 de puncte lipite pe un cartonas primesti o reducere de 2 euro!!!
Retineti deci si nu va minunati: cafeaua e importanta in viata olandezilor.

Posted by on 17 February 2012 in Fenomene olandeze, Gastronomice, Intrebare de baraj


Tags: , , , , , ,

Cel mai tare supermarket olandez

Supermarket ca al nostru nu mai are nimeni în toată Olanda!

Pentru a doua oară în 3 ani, supermarketul Albert Heijn din satul Made în care locuiesc a câștigat premiul pentru cel mai bun supermarket Albert Heijn.

În poză îl vedeți pe Twan Van Meel, proprietarul magazinului, întotdeauna cu ochii pe clienți, pregătit să facă puțină conversație. Îl citez: ‘Contactul cu oamenii este cel mai frumos lucru.’

Dar cum nu cred că înțelegeti cât de important este acest premiu, vă voi da mai multe detalii. Lanțul de supermarketuri Albert Heijn (AH) este cel mai tare din Olanda, deci supermarketul din satul nostru este cel mai bun din toate supermarketurile din țară, am putea zice. În 2009, când a câștigat premiul pentru prima dată, a concurat cu alte 275 de francize, de data asta a câștigat însă dintre toate cele peste 800 de magazine, francize și filiale ale AH. Printre criterii au fost cifra de vânzări, aspectul magazinului și o anchetă efectuată în rândul clienților.
Conform proprietarului, magazinul încearcă să transforme clienții în fani, organizând evenimente, având un minibus gratuit special pentru clienții în vârsta, etc.
Ca să sărbătorească, personalul magazinului a primit o mini-vacanță de 2 zile la schi în Germania, magazinul va fi decorat cu ghirlande și baloane și va avea diverse oferte pentru clienți. Acum doi ani am primit o vreme de câte ori cumpăram ceva câte o cutie de bomboane de ciocolată gratis. De data asta sper să fie și mai consistente cadourile 🙂
Câteva informații despre Albert Heijn:
Originile și le are în 1887, când Albert Heijn senior a preluat de la tatăl lui un magazin alimentar. După 8 ani a deschis o filială în alt oraș, unde se produceau și prăjituri și se măcina cafea.
În 1927, 40 de ani mai târziu deci, magazinul avea 107 filiale și a fost numit furnizor al curții regale olandeze. Albert Heijn senior a decedat in 1945, iar 3 ani mai târziu Albert Heijn a fost cotat la bursă.
În 1952 a fost deschis primul magazin alimentar cu autoservire, după model american.
Din 1956 AH oferă lunar clienților o revistă gratuită cu informații despre produse, rețete, sfaturi pentru gospodărie. De anul trecut revista apare și online.
Tot în 1956 a fost deschis primul supermarket, având în plus carne proaspătă preambalată, fructe și legume (incl. cartofi).
În 1973 a luat ființă Ahold, firma mamă a tuturor firmelor care țin de Albert Heijn.
Albert Heijn a preluat și lanțul de magazine Etos și l-a transformat în lanț de magazine de cosmetice.
De asemenea, magazinele de băuturi alcoolice Gall&Gall aparțin tot de AH. Din 2001 există și un supermarket virtual, pe poți comanda produse care iți vor fi livrate acasă.
Nepotul lui Albert Heijn sr., Albert Heijn junior (care a decedat in 2011) a devenit directorul AH in 1958.
Lui i se atribuie introducerea cărucioarelor de cumpărături și a codului de bare.
Poate ultima găselniță a AH este app-ul Appie (acesta este și numele de alint al magazinului, dar face și referire la termenul de app), cu ajutorul căruia poți de ex. alcătui ușor pe smartphone o listă de cumpărături, o poți refolosi altă dată și poți aranja produsele de pe listă în ordinea în care sunt așezate în supermarketul tău.
Albert Heijn are mai multe mărci proprii de produse, printre care AH și Euroshopper, care practic sunt copii ale produselor mărcilor cunoscute, dar la prețuri mai mici, astfel încât magazinul este atrăgător pentru toate bugetele. Mai este și cardul bonus, un card de fidelitate cu ajutorul căruia beneficiezi de ofertele (bonus) fiecărei săptămâni. În plus, mi se pare că de două ori pe an sunt “săptămânile hamsterilor”, în care săptămânal zeci de produse sunt oferite 1+1 gratis. Mai sunt și alte posibilități, de ex. pentru fiecare euro plătit, poți primi un “timbru” de 10 cenți, când ai o colecție de 490 de timbre, adică echivalentul a 49 de euro, primești 52 de euro. Mie mi se pare un efort prea mare pentru un câștig de 3 euro, dar sunt mulți oameni care cumpără timbrele cu pricina. De mai multe ori pe an magazinul oferă la o anumită sumă, să zicem la fiecare 10 euro cheltuiți pe produse, câte un sticker sau ceva asemănător, ideea fiind că trebuie să le colecționezi ca să obții ceva. La un anumit număr de stickere, 10 de ex. primești să zicem o reducere pentru biletul de intrare la un parc de distracții sau la un musical sau alte produse. Alte acțiuni sunt gratuite, foarte populare au fost ani la rând abțibildurile cu pozele fotbaliștilor din Olanda, pe care le primeai gratuit la fiecare 10 euro cheltuiți. Ținta acțiunilor de acest gen sunt de obicei copiii, care vor dori o colecție completă de abțibilduri cu fotbaliști sau de figurine reprezentând personaje din desene animate, astfel încât părinții vor face tot posibilul să le obțină pentru copii.
Ca să revin la supermarketul din satul nostru și să vă conving cât de tare este, aflați că de câțiva ani avem posibilitatea să ne scanăm singuri produsele pe măsură ce le așezăm în cărucior, direct în sacoșă. Luăm un scanner la intrare, scanăm fiecare produs, iar la sfârșit plătim suma înregistrată de scanner la un automat. Astfel scăpăm de pașii de a așeza produsele pe bandă și de a le lua după ce au trecut de casă.
Când am fost primele dăți la supermarketul AH în Olanda, am ajuns la concluzia că olandezii nu petrec prea mult timp gătind, dacă nu vor neapărat.
Sortimentul include: mâncare gătită ambalată, care trebuie doar încălzită câteva minute la microunde și care de obicei nu este bună la gust (mare surpriză :)).
Mai toate legumele se găsesc și gata tăiate și ambalate – de ex. ciuperci felii, amestecuri de diferite cuburi de legume (mix italienesc, asiatic etc.), salată, până și cubulețe de ceapă, varză murată tocată la pungă. Pâinea este mai mult feliată, numai specialitățile sunt întregi (printre care după câțiva ani de locuit aici am descoperit o pâine care seamănă mult cu cea de casă din România). Dacă vrei pâinici, chifle, croissante, se găsesc de-a gata sau pre-coapte, ca să le mai coci tu câteva minute în cuptor. Carnea este feliată, preambalată, condimentată, marinată, pesmetată, cum vrei tu, găsești de toate felurile, iar pe etichetă scrie exact câte minute trebuie prăjită sau lăsată la cuptor. De fapt, cam pe toate mâncărurile sunt scrise instrucțiuni clare, nu ai cum să nu reușești să gătești dacă le respecți.
La noi în supermarket mai avem și o masă pentru clienți, dacă de ex. vrei sa te odihnești puțin, sau să îți aștepți soția care face cumpărături, poți lua loc, pe masă sunt întotdeauna flori, ziare și poți bea de la un automat cafea gratis. O glumă bună a unei comediene olandeze a fost cum că cineva și-a ținut ziua de naștere la Albert Heijn, cu cafea gratis, dar gluma s-a îngroșat când a vrut să servească musafirii cu tort adus de la alt supermarket 🙂
În orice caz, mi se pare un lucru lăudabil că Albert Heijn din Made, care e totuși un sat de 11.000 și ceva de locuitori, a reușit pentru a doua oară să se distingă dintre sute de alte supermarketuri. Revin cu poze dacă prind magazinul la țol festiv zilele următoare. 🙂

Posted by on 3 February 2012 in Actualitati, Fenomene olandeze


Tags: , , , ,